Τετάρτη, 20 Ιανουαρίου 2010

ΑΡΑΧΙΔΑ

Η σημασία της αυξάνει επειδή εκτός από τα σπέρματα που είναι η κύρια παραγωγή, όλο το υπέργειο μέρος, στελέχη και φύλλα είναι σανός καλής ποιότητας, όπως περίπου οι σανοί των λοιπών ψυχανθών
Η αραχίδα είναι ψυχανθές, ποώδες φυτό και στη χώρα μας καλλιεργείται ως ετήσιο φυτό επειδή δεν αντέχει στις χειμωνιάτικες παγωνιές. 

Δευτέρα, 11 Ιανουαρίου 2010

Ποιές πατάτες να αγοράζουμε

ΕΧΕΙ ΣΗΜΑΣΙΑ Η ΠΟΙΚΙΛΙΑ;


Οχι. Οι ποικιλίες που καλλιεργούνται στην Ελλάδα είναι λίγες (κυρίως η Σπούντα, η Λιζέτα και η Μαρφόνα) και δεν έχουν μεγάλες διαφορές μεταξύ τους ως προς τη γεύση. Αλλωστε, ακόμη και να ήθελε να τις ξεχωρίσει ο καταναλωτής, αυτό είναι δύσκολο, αφού σπάνια αναγράφεται το όνομά τους σε κάποιο ταμπελάκι, αλλά και οι ίδιοι οι μανάβηδες δυσκολεύονται να τις γνωρίσουν. Βέβαια, σε μεγάλα σούπερ μάρκετ βρίσκουμε ολοένα και περισσότερο πατάτες -συνήθως εισαγωγής- που προορίζονται για συγκεκριμένες χρήσεις. Αυτό όμως δεν είναι απόλυτο. Δοκιμάζοντας, βρίσκετε αυτές που σας ταιριάζουν περισσότερο για τα μαγειρέματά σας.

ΠΟΙΕΣ ΠΑΤΑΤΕΣ ΕΙΝΑΙ ΠΙΟ ΝΟΣΤΙΜΕΣ;

•   Η γεύση της πατάτας δεν έχει να κάνει τόσο με την ποικιλία, όσο με τη λίπανση του χωραφιού, το κλίμα και το έδαφος. Καλό είναι λοιπόν να δοκιμάζουμε πατάτες από διάφορους τόπους και από διάφορους παραγωγούς, ώστε να καταλήξουμε σε αυτές που προτιμάμε.
•   Ονομαστές είναι οι πατάτες του Νευροκοπίου και της Νάξου. Στο μεν Νευροκόπι οι χαμηλές θερμοκρασίες ευνοούν την καλλιέργεια μιας πολύ γευστικής πατάτας, πλούσιας σε άμυλο, κατά την καλοκαιρινή περίοδο που στην υπόλοιπη χώρα επικρατεί ξηρασία, ενώ στη Νάξο, το αμμώδες έδαφος και το γλυκό κλίμα δίνουν μια πρώτης τάξεως πατάτα την άνοιξη και το φθινόπωρο. Λόγω αυτών των ιδιαιτεροτήτων, η πατάτα Νευροκοπίου έχει καθιερωθεί ως προϊόν Προστατευόμενης Γεωγραφικής Ενδειξης (ΠΓΕ) από το 2002, ενώ η Νάξος έχει καταθέσει παρόμοιο αίτημα στην Ε.Ε.
•   Καλή πατάτα θεωρείται, μεταξύ άλλων, και των Σερρών, του Λασιθίου Κρήτης, της Θήβας, της Αχαΐας, της Τρίπολης και της Κύπρου.

ΥΠΑΡΧΕΙ ΕΛΛΗΝΙΚΗ ΟΛΟ ΤΟ ΧΡΟΝΟ;

Οχι πάντα. Τουλάχιστον, όχι φρέσκια. Υπάρχουν τρεις περίοδοι συγκομιδής πατάτας, ανάλογα με την περιοχή:
•   Ανοιξιάτικη πατάτα: Φυτεύεται Ιανουάριο - Μάρτιο και συγκομίζεται Απρίλιο - Ιούλιο. Προέρχεται κυρίως από Πελοπόννησο, Στερεά Ελλάδα και Κρήτη, δηλαδή από περιοχές με ήπιο χειμώνα.
•   Καλοκαιρινή πατάτα: Φυτεύεται Απρίλιο - Ιούνιο και συγκομίζεται Αύγουστο - Οκτώβριο. Προέρχεται από τη Μακεδονία και τη Θράκη και σε μικρότερη ποσότητα από τα ορεινά της Πελοποννήσου, όπου τα καλοκαίρια είναι δροσερά.
•   Φθινοπωρινή πατάτα: Η σπορά γίνεται Αύγουστο - Σεπτέμβριο και η συγκομιδή Νοέμβριο - Ιανουάριο. Η παραγωγή προέρχεται από τις ίδιες περιοχές με την ανοιξιάτικη πατάτα.

ΠΟΤΕ ΕΧΟΥΜΕ ΕΛΛΕΙΨΗ; 


Από Φεβρουάριο μέχρι Μάρτιο σε πολλές περιοχές της χώρας σταματά η συγκομιδή πατάτας. Στο διάστημα αυτό θα βρούμε στην αγορά πατάτες που έχουν βγει 1-2 μήνες πριν και έχουν φυλαχθεί σε αποθήκες και ψυγεία. Αν οι συνθήκες συντήρησης είναι καλές, οι πατάτες αυτές δεν θα έχουν κανένα πρόβλημα, αφού ως είδος η πατάτα συντηρείται επί μακρόν, χωρίς να χάνει σε γεύση και ποιότητα. Φυσικά, εκτός από τις ελληνικές, βρίσκουμε αυτό το διάστημα και πολλές πατάτες εισαγωγής από Αίγυπτο, Κύπρο κ.α., αλλά και πατάτες από τη Νότια Ελλάδα που έχουν πιο θερμό κλίμα (π.χ. Κρήτη).


ΕΙΝΑΙ ΟΛΕΣ ΟΙ «ΕΛΛΗΝΙΚΕΣ» ΕΛΛΗΝΙΚΕΣ;

Δυστυχώς πολλοί έμποροι, κατά καιρούς, προκειμένου να «πιάσουν» την τιμή της ντόπιας πατάτας στην αγορά και ιδιαίτερα όταν η ελληνική πατάτα είναι πιο δύσκολο να βρεθεί, παίρνουν πατάτα εισαγωγής -από Αίγυπτο, Τουρκία κ.α.- και της δίνουν την «ιθαγένεια» της περιοχής στην οποία τη συσκευάζουν. Για να είμαστε σίγουροι λοιπόν ότι δεν θα πέσουμε στην παγίδα να πληρώσουμε ως ελληνική μια πατάτα εισαγωγής, θα πρέπει και πάλι να γνωρίζουμε και να εμπιστευόμαστε τον προμηθευτή μας.

ΤΙ ΕΙΝΑΙ ΟΙ ΠΑΤΑΤΕΣ «ΝΕΑΣ ΕΣΟΔΕΙΑΣ»;

•   Οι πατάτες «νέας εσοδείας» ή «νέες πατάτες» είναι οι πρώιμες ανοιξιάτικες πατάτες που βγαίνουν στην αγορά στα μέσα με τέλη Μαρτίου (κυρίως από Μεσσηνία και Κρήτη) μέχρι Ιούνιο - Ιούλιο (από άλλες περιοχές και εισαγόμενες). Οι ίδιοι όροι, όμως, χρησιμοποιούνται συχνά και για τις φρέσκες πατάτες κάθε συγκομιδής, με αποτέλεσμα να δημιουργείται μπέρδεμα.
•   Οι πρώιμες ανοιξιάτικες πατάτες είναι μικρότερες σε μέγεθος από τις κανονικές γιατί δεν έχουν ωριμάσει πλήρως και η φλούδα τους δεν έχει προλάβει να σκληρύνει, είναι φυλλώδης και τρίβεται εύκολα, ακόμη και με απλή πίεση του αντίχειρά μας. Γι' αυτό και είναι ιδανικές για ψήσιμο με τη φλούδα. Βγαίνουν στην αγορά αμέσως και δεν συντηρούνται σε ψυγεία, γι' αυτό θα τις βρείτε μόνο την άνοιξη.
•   Εκτός από τις ελληνικές, βρίσκουμε και εισαγωγής, από χώρες όπως η Αίγυπτος, η Ιταλία κ.ά., με την ονομασία «pomme de terre nouvelle» στα Γαλλικά ή πατάτες «novelle» στα Ιταλικά.
•   Προσοχή στις απομιμήσεις! Αν προσπαθήσουν να σας πουλήσουν ως νέας εσοδείας πατάτες που έχουν σκληρή φλούδα, μην «τσιμπήσετε». Είναι κανονικές πατάτες που τις έχουν πλύνει με μεγάλη πίεση νερού.

ΒΙΟΛΟΓΙΚΕΣ Ή ΣΥΜΒΑΤΙΚΕΣ; 


Η πατατοκαλλιέργεια είναι από τις πιο δύσκολες, με πολλούς εχθρούς και ασθένειες πάνω και κάτω από το έδαφος. Για το λόγο αυτό στη συμβατική καλλιέργεια χρησιμοποιούνται πολλά φυτοφάρμακα, που μπορεί να αφήσουν υπολείμματα στο προϊόν που καταναλώνουμε. Αντίθετα, στη βιολογική καλλιέργεια γίνονται όσο το δυνατόν λιγότερες επεμβάσεις και μόνο όταν υπάρχει κάποια ασθένεια, ενώ τα φάρμακα που χρησιμοποιούνται είναι φυσικά και δεν αφήνουν επικίνδυνα υπολείμματα. Η κατανάλωση βιολογικών πατατών είναι λοιπόν πιο ασφαλής και γι' αυτό καλό είναι να τις προτιμάμε, ακόμη κι αν σε ορισμένες περιπτώσεις φτάνουν και τη διπλάσια τιμή
.
ΑΓΟΡΑ & ΣΥΝΤΗΡΗΣΗ

•   Διαλέγουμε πατάτες που δεν έχουν πληγές και σκασίματα εξωτερικά ούτε είναι κούφιες και σκούρες στο εσωτερικό τους.
•   Αν είναι μαλακές και ζαρωμένες, σημαίνει ότι είναι πολυκαιρισμένες. Αν έχουν βγάλει φύτρες, είναι επίσης ένδειξη ότι έχουν μείνει καιρό στην αποθήκη, σε μάλλον ακατάλληλες συνθήκες.
•   Απορρίπτουμε όσες έχουν πρασινίσει, γιατί περιέχουν υψηλές ποσότητες μιας φυσικής τοξικής ουσίας, της «σολανίνης».

Δημοσιεύτηκε στο  http://www.kathimerini.gr

Παρασκευή, 8 Ιανουαρίου 2010

ΦΥΤΑ ΕΣΩΤΕΡΙΚΟΥ ΧΩΡΟΥ ΓΙΑ ΜΕΙΩΣΗ ΤΗΣ ΑΤΜΟΣΦΑΙΡΙΚΗΣ ΡΥΠΑΝΣΗΣ

Τα καλύτερα φυτά αποτελεσματικότερα στην αφαίρεση της φορμαλδεΰδης, βενζολίου, και μονοξείδιου του άνθρακα από τον αέρα είναι:

Κοινό όνομα-Επιστημονικό όνομα
English Ivy (Hedera helix)
Spider plant (Chlorophytum comosum)
Golden pothos or Devil's ivy (Scindapsus aures or Epipremnum aureum)
Peace lily (Spathiphyllum 'Mauna Loa')
Chinese evergreen (Aglaonema modestum)
Bamboo palm or reed palm (Chamaedorea sefritzii)
Snake plant or mother-in-law's tongue (Sansevieria trifasciata 'Laurentii')
Heartleaf philodendron (Philodendron oxycardium, syn. Philodendron cordatum)
Selloum philodendron (Philodendron bipinnatifidum, syn. Philodendron selloum)
Elephant ear philodendron (Philodendron domesticum)
Red-edged dracaena (Dracaena marginata)
Cornstalk dracaena (Dracaena fragans 'Massangeana')
Janet Craig dracaena (Dracaena deremensis 'Janet Craig')
Warneck dracaena (Dracaena deremensis 'Warneckii')
Weeping Fig (Ficus benjamina)
Gerbera Daisy or Barberton daisy (Gerbera jamesonii)
Pot Mum or Florist's Chrysanthemum (Chrysantheium morifolium)
Rubber Plant (Ficus elastica)

Δημοσιεύτηκε στο http://www.ftiaxno.gr

Τετάρτη, 6 Ιανουαρίου 2010

ΟΙΚΟΛΟΓΙΚΑ ΚΑΘΑΡΙΣΤΙΚΑ ΓΙΑ ΤΟ ΣΠΙΤΙ

Ο σύγχρονος τρόπος ζωής μας έχει μάθει-αναγκάσει να χρησιμοποιούμε για το σπίτι διάφορα καθαριστικά, τα οποία είναι πολλές φόρες βλαβερά και επικίνδυνα για το περιβάλλον αλλά και για μας. Λόγου χρόνου βιασύνης και ευκολίας θυσιάζουμε την υγεία μας.
Η εύκολη και σίγουρη καθαριότητα, που υποτίθεται ότι προσφέρουν τα χημικά απορρυπαντικά, έχει σοβαρές συνέπειες. Τα χημικά απορρυπαντικά δηλητηριάζουν τους υδάτινους πόρους και σκοτώνουν ψάρια, πουλιά και ζώα. Ακόμη όμως και για την υγεία του χρήστη μπορεί να αποβεί επικίνδυνη η χρήση των χημικών απορρυπαντικών. Οι έντονες μυρωδιές, για παράδειγμα, στα υγρά πιάτων, των καθαριστικών δαπέδων και των αποσμητικών χώρου μπορεί να περιέχουν χημικά που προκαλούν καρκίνο και ασθένεια του ήπατος. Οι παιδικές αλλεργίες έχουν πολλαπλασιασθεί τα τελευταία 30 χρόνια. Αυτό σε μεγάλο βαθμό οφείλεται στην αυξημένη χρήση οικιακών χημικών.
Η προσπάθεια για φυσικότερο καθαρισμό του σπιτιού μας ωφελεί την υγεία της οικογένειάς μας, ιδιαίτερα μάλιστα των παιδιών, που η ανάπτυξή τους βλάπτεται από την επαφή με χημικές ουσίες. Εξοικονομούμε ακόμη χώρο και χρήματα, απλοποιούμε τη ζωή μας και βοηθούμε το περιβάλλον. Τα ποτάμια και τα υπόγεια νερά, καθώς και η άγρια ζωή ωφελούνται από τη μείωση των χημικών οικιακών αποβλήτων. Ανάμεσα στα οικιακά απορρυπαντικά, τα πιο τοξικά είναι τα καθαριστικά φούρνου, αποχετεύσεων και λεκάνης τουαλέτας. H καυστική σόδα είναι επικίνδυνη για το περιβάλλον και για τον χρήστη.

Γενικό καθαριστικό για το σπίτι:
Διαλύουμε και ανακατεύουμε μισό φλιτζάνι ξίδι και 1/4 φλιτζανιού μαγειρική σόδα σε δύο λίτρα ζεστό νερό. Το διάλυμα διατηρείται για μεγάλο χρονικό διάστημα και καθαρίζει τζάμια, καθρέφτες, τις αποθέσεις ασβεστίου σε βρύσες και κεραμικά πλακίδια. Το ξίδι χρησιμοποιείται για απομάκρυνση λιπαρών ουσιών και μούχλας. Για λίπη μπορούμε ακόμη να χρησιμοποιήσουμε και χυμό λεμονιού. Χρησιμοποιούμε τη μαγειρική σόδα σαν σκόνη καθαρισμού, και την ενισχύουμε αν χρειαστεί αναμιγνύοντας με ξίδι.

Καθαριστικό για τζάμια:
Διαλύουμε και ανακατεύουμε δύο κουταλιές ξιδιού ανά λίτρο ζεστού νερού και καθαρίζουμε τα τζάμια χρησιμοποιώντας τις παλιές μας εφημερίδες. Ακόμα με το ίδιο διάλυμα μπορούμε να καθαρίσουμε κεραμικά πλακίδια και πλαστικές επιφάνειες όπως το εσωτερικό του ψυγείου.

Για το πλύσιμο των πιάτων:
Πράσινο ή άσπρο σαπούνι από λάδι ελιάς. Το τριμμένο σαπούνι ελιάς, διαλυμένο σε ζεστό νερό, χρησιμοποιείται για γενικό καθαρισμό, για πλύσιμο πιάτων, για σφουγγάρισμα δαπέδων και βέβαια για πλύσιμο ρούχων. Για επίμονους λεκέδες, προσθέτουμε λίγο ξίδι.

Για τον φούρνο:
Φτιάξτε ένα μίγμα παχύρευστης κρέμας με σόδα και λίγο νερό και αλείψτε τις επιφάνειες του φούρνου που θέλετε να καθαρίσετε. Με ένα ψεκαστήρα, ψεκάστε με νερό όταν η σόδα αρχίζει να ξεραίνεται για να την διατηρήσετε υγρή. Επαναλάβετε αρκετές φόρες γιατί η σόδα πρέπει να είναι υγρή για να δράση. Τέλος σκουπίστε καλά με ένα πανί και αφαιρέσετε τη σόδα και τα υπολείμματα. Προσοχή ο φούρνος σας πρέπει να είναι κλειστός και κρύος.

Για τα άλατα από το βραστήρα του νερού:
Βράζουμε μέσα μισό φλιτζάνι ξίδι σε δύο φλιτζάνια νερό. Ξεπλένουμε καλά με ζεστό νερό όσο ο βραστήρας είναι ακόμη ζεστός.

Για να καθαρισμό της λεκάνης της τουαλέτας και στις αποχετεύσεις:
Μισό φλιτζάνι μαγειρική σόδα και μισό φλιτζάνι ξίδι. Η χημική αντίδραση που ακολουθεί διασπά τις λιπαρές ουσίες σε σαπούνι και γλυκερίνη και καθαρίζει τις αποχετεύσεις. Μετά από 15 λεπτά, ρίχνουμε βραστό νερό για να ξεπλυθούν τα κατάλοιπα. Προσοχή μη ρίχνετε μεγάλες ποσότητες βραστού νερού γιατί οι πλαστικοί σωλήνες μπορεί να λιώσουν. Ακόμη, μη χρησιμοποιείτε αυτή τη μέθοδο αν προηγουμένως έχετε ρίξει εμπορικά παρασκευάσματα απόφραξης, γιατί σε συνδυασμό με το ξίδι δημιουργούνται επικίνδυνες αναθυμιάσεις.Η μαγειρική σόδα ανακατεμένη με νερό διαλύει τους ρύπους και τις λαδιές στα υφάσματα και τα ρούχα. Ο χυμός λεμονιού αναμεμιγμένος με αλάτι είναι ιδανικός για να καθαρίσετε τη σκουριά και το γράσο. Το έλαιο τεϊόδεντρου διαλυμένο σε νερό είναι πολύ καλό αντιβακτηριδιακό για τον καθαρισμό της μούχλας στο μπάνιο.

Για τον καθαρισμό των χαλιών:
Ο σωστός καθαρισμός των χαλιών κατά την διάρκεια της χρήσης τους γίνεται με ηλεκτρική σκούπα. Πριν την αποθήκευσή τους το καλοκαίρι, γυρίστε το χαλί σας ανάποδα και πατήστε το πριν το καθαρίσετε, όπως θα το πατούσατε και από την κανονική πλευρά του πέλους του. Με αυτόν τον τρόπο θα πέσει μεγάλο μέρος της σκόνης που έχει εισχωρήσει μέσα στη βάση του χαλιού και έτσι θα καθαριστεί καλύτερα.
Για τον καθαρισμό του χαλιού σας χρησιμοποιείτε 3 μέρη χλιαρού νερού και ένα μέρος λευκού ξυδιού. Με μαλακή βούρτσα και λίγο διάλυμα (για να μη μείνει πολλή υγρασία στο χαλί σας), βουρτσίζετε το χαλί σας μόνο προς την κατεύθυνση του πέλους του. Στεγνώστε το χαλί σας σε σκιερό και δροσερό μέρος και όχι απευθείας στον ήλιο για να μην αλλοιωθούν τα χρώματα.
Τον ίδιο τρόπο μπορείτε να χρησιμοποιείτε για να φρεσκάρετε τα χρώματα των χαλιών σας ανά διαστήματα, με ένα απλό πέρασμα με πανί.

Αντί για τα τοξικά αποσμητικά χώρου:
Χρησιμοποιήστε βότανα ή αιθέρια έλαια γιατί είναι φυτικά προϊόντα καθαρίζουν απολυμαίνουν και αρωματίζουν κάθε γωνιά του σπιτιού και μερικά από αυτά όπως η μέντα η λεβάντα και η Λουΐζα είναι από τα καλύτερα εντομοαπωθητικά.

Τα καλύτερα για καθάρισμα είναι:
Το γκρέιπφρουτ, το λεμόνι, η λεβάντα, το πορτοκάλι, το κυπαρίσσι, η λουίζα και το δεντρολίβανο.

Για απολύμανση πιο κατάλληλα είναι:
Το γκρέιπφρουτ, το tea tree, το θυμάρι, το λεμόνι, η λεβάντα, ο ευκάλυπτος, το περγαμόντο, η λουΐζα. Για λάμψη το λεμόνι, το γκρέιπφρουτ, για γυάλισμα ο κέδρος, το σανταλόξυλο, το κυπαρίσσι και για εκθαμβωτικό λευκό το φασκόμηλο.

Τα καλύτερα αποσμητικά και αρωματικά είναι:
Όλα τα εσπεριδοειδή, το τριαντάφυλλο, το γεράνι, η λεβάντα, το δεντρολίβανο, ο ευκάλυπτος και η μαντζουράνα.
Μπορείτε να τα χρησιμοποιείτε είτε σε εγχύματα (βράζετε τα βότανα, τα στραγγίζετε και χρησιμοποιείτε το νερό) είτε προσθέτοντας 4-5 σταγόνες αιθέριων ελαίων σε ένα λίτρο νερό.

Για να εξολοθρεύσετε τις κατσαρίδες:
Τοποθετήστε μαγειρική σόδα μαζί με λίγη ζάχαρη σε ένα μικρό πιατάκι και βάλτε το στα ντουλάπια, πίσω από το ψυγείο ή όπου συχνάζουν.
Μια άλλη μέθοδος για να διώξετε μυρμήγκια και ενοχλητικά έντομα είναι να ρίξετε αιθέριο έντομο λεβάντας η απλό ξύδι εκεί που συχνάζουν.

Δημοσιεύτηκε στο http://www.ftiaxno.gr στις 14 Φεβρουαρίου 2008.